Wilhelm Friedemann Bach è il primo figlio di Johann Sebastian Bach e della sua prima moglie Maria Barbara. Egli passa per il più dotato dei figli del noto compositore, a seconda delle testimonianze dei suoi coevi.

Tuttavia, sebbene vi siano notevoli predisposizioni musicali - contrappuntista, organista e improvvisatore competente - è anche fra i 4 fratelli musicisti quello che ebbe la carriera meno appariscente. 

La famiglia essendosi trasferita da Weimar à Köthen nel 1717, Wilhelm Friedemann segue i corsi della scuola di latino di questa città.

A partire dal 1722, egli frequenta la scuola  Saint-Thomas di Lipsia, dove suo padre era Kantor.

Egli apprese lezioni di violino da Johann Gottlieb Graun; frequentò l'università l'Università di Lipsia come studente di diritto. Egli ottenne nel 1733 un posto di organista alla chiesa  Sainte-Sophie (Sophienkirche) di Dresda. 

 

Successivamente, nel 1746, divenne direttore della Musica ed organista della chiesa di Notre-Dame (Marktkirche Unser Lieben Frauen) di Halle. 

Ecco perchè qualche volta designato come il "Bach di Halle". Egli vi fece la conoscenza con Georg Friedrich Haendel - nativo di Halle. Fu Wilhelm che trasmise d'altro canto a quest'ultimo, quando era di passaggio in Germania, l'invito ad incontrare il padre, che tuttavia non si realizzò mai.

Dopo la morte di suo padre, egli condusse una esistenza smorta ad Halle da dove egli si assentò spesso per trovare un altro posto. 

Nel 1762, gli si propose il posto di maestro della Cappella della Corte a Darmstadt, ma egli lo rifiutò per una ragione sconosciuta..

Egli abbandonò alla fine il suo posto ad Halle nel 1764. 

A partire da questo momento Wilhelm non ebbe più una posizione stabile e tentò di garantirsi di che vivere dando dei concerti, dei corsi e componendo. 

A quell'epoca, i musicisti sono quasi sempre legati al servizio di un principe, di una chiesa, di una città, o di un teatro d'opera o d qualche organizzazione potente e ricca. 

E' dunque uno dei primi musicisti a tentare di condurre una carriera indipendente. 

Non ci riuscì perchè egli sprofondò progressivamente nella povertà e, secondo delle voci non accertate, nell'alcolismo. 

Nel 1770 egli lasciò Halle per Braunschweig, poi si stabilì a Berlino nel 1774. 

Durante il decennio 1764-774, Wilhelm effettuò numerosi viaggi, recandosi a Göttingen vicino a Johann Nikolaus Forkel. 

Tuttavia egli non riuscì a trovarvi un posto stabile, nemmeno a  Braunschweig o Wolfenbüttel dove egli sollecitò un posto di organista.

A Berlino, egli organizzò parecchi concerti d'organo che riportarono successo e lo fecero notare alla Anne Amélie de Prusse, sorella Federico II. 

Lei gli portò il suo sostegno, solo che successivamente glielo ritirò in seguito nel 1778 o 1779 quando Wilhelm fu sospettato (per dei motivi sconosciuti) di aver tramato contro il suo professore di Musica, Johann Philipp Kirnberger. 

Wilhelm Friedemann Bach morì il 1° Luglio 1784 a Berlino.

Martin Falck: Wilhelm Friedemann Bach. Leipzig 1913 (réédition Georg Olms Verlag, Hildesheim 2003)

Percy M. Young: Die Bachs 1500-1850. (Chapitre 9) VEB Deutscher Verlag für Musik Leipzig 1978

Helm, Eugene. "Wilhelm Friedemann Bach, " in Christoph Wolff et. al., The New Grove Bach Family. NY : Norton, 1983 , p. 238-50.

Ulrich Kahmann: Wilhelm Friedemann Bach. Der unterschätzte Sohn ; Bielefeld: Aisthesis, 2010

Ulrich Kahmann: Ein falsches Bild von Wilhelm Friedemann Bach; in : Die Tonkunst, Nr. 4, Jg. 4 (2010), p. 535-539

Borysenko, Elena. The Cantatas of Wilhelm Friedemann Bach. Thesis (Ph.D.) Eastman School of Music, University of Rochester, 1981. In 2 volumes. ("Vol. II ... consists primarily of selected movements from the cantatas of W.F. Bach, followed by translations of the texts of these movements and a critical commentary.")

Falck, Martin. Wilhelm Friedemann Bach; Sein Leben und seine Werke, mit thematischem Verzeichnis seiner Kompositionen und zwei Bildern. Leipzig: C. F. Kahnt, 1919.

Helm, Eugene. "Wilhelm Friedemann Bach", in Christoph Wolff et al., The New Grove Bach Family. NY: Norton, 1983 (ISBN 0 - 393 - 30088 - 9), pp. 238–50.

Kahmann, Ulrich. Wilhelm Friedemann Bach. Der unterschätzte Sohn. Bielefeld: Aisthesis, 2010.

 WF Bach - the neglected son Biography, major works and recommended recordings. Gramophone, April 2010

Daniel Hensel: Wilhelm Friedemann Bach. Epigone oder Originalgenie, verquere Erscheinung oder großer Komponist?; Stuttgart: ibidem, April 2011, 

 
 
 
 
 


  

 

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Esecuzione Live effettuata su un vero cembalo

Qui per un'altra Fantasia

  

1) Sonate per uno o due clavicembali

Fk. 1A Sonate en ut majeur (version tardive) 

Fk. 1B Sonate en ut majeur (version primitive) 

Fk. 2 Sonate en ut majeur 

Fk. 3 Sonate en ré mineur 1745

Fk. 4 Sonate en ré majeur 

Fk. 5 Sonate en mi bémol majeur 1748 

Fk. 6A Sonate en fa majeur (version tardive) 

Fk. 6B Sonate en fa majeur (deuxième version) 

Fk. 6C Sonate en fa majeur (version primitive) 

Fk. 7 Sonate en sol majeur 

Fk. 8 Sonate en la majeur 

Fk. 9 Sonate en si bémol majeur 

Fk. 10 Sonate pour deux claviers en fa majeur 

Fk. 11 Sonate pour deux claviers en fa majeur (perdue)

2) Sonate

Fk-Add. 200 Sonate en ut majeur 

Fk-Add. 201 Sonate en si bémol majeur (perdue) 

Fk-Add. 202 Sonate en fa majeur 

Fk-Add. 203 Mouvement de sonate (fantaisie ?) en sol majeur 

Fk-Add. 204 Sonate en mi mineur (perdue) 

Fk-Add. 213 Sonate hypotétique Entre 1748 et 1754

3) Polonaise per cembalo solo

Fk. 12/1 Polonaise en ut majeur  

Fk. 12/2 Polonaise en ut mineur 

Fk. 12/3 Polonaise en ré majeur 

Fk. 12/4 Polonaise en ré mineur 

Fk. 12/5 Polonaise en mi bémol majeur 

Fk. 12/6 Polonaise en mi bémol mineur 

Fk. 12/7 Polonaise en mi majeur 

Fk. 12/8 Polonaise en mi mineur 

Fk. 12/9 Polonaise en fa majeur 

Fk. 12/10 Polonaise en fa mineur 

Fk. 12/11 Polonaise en sol majeur 

Fk. 12/12 Polonaise en sol mineur 

Fk. 13 Polonaise en ut majeur

4) Fantasie

Fk. 14 Fantaisies en ut majeur 

Fk. 15 Fantaisies en ut mineur 

Fk. 16 Fantaisies en ut mineur 

Fk. 17 Fantaisies en ré majeur 

Fk. 18 Fantaisies en ré mineur 

Fk. 19 Fantaisies en ré mineur 

Fk. 20 Fantaisies en mi mineur 

Fk. 21 Fantaisies en mi mineur 

Fk. 22 Fantaisies en sol majeur (= BWV Anh. 133) 

Fk. 23 Fantaisies en la mineur

5) Opere miscellanee

Fk. 24 Suite en sol mineur

Fk. 25/1 Menuet en sol mineur

Fk. 25 /2A-C Presto (Tempo di Menuet en ré mineur (version C = BWV 970)

Fk. 26 Bourlesca Imitation de la Chasse en ut majeur

Fk. 27 Reveille en ut majeur

Fk. 28 Gigue en sol majeur

Fk. 2 9 Prélude en ut mineur (fragment)

Fk. 30 Marche en mi bémol majeur

Pièces divers pour clavier 

Fk-Add. 205/1 Allemande en sol mineur (= BWV 836)

Fk-Add. 205/2 Allemande en sol mineur (= BWV 837)

Fk-Add. 206/1 Prélude en ut majeur (= BWV 924a)

Fk-Add. 206/2 Prélude en ré majeur (= BWV 925)

Fk-Add. 206/3 Prélude en mi mineur (= BWV 932)

Fk-Add. 206/4 Prélude en la mineur (= BWV 931)

Fk-Add. 207/1 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 133)

Fk-Add. 207/2 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 134)

Fk-Add. 207/3 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 135)

Fk-Add. 207/4 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 136) 

Fk-Add. 207/5 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 137)

Fk-Add. 207/6 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 138)

Fk-Add. 207/7 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 139)

Fk-Add. 207/8 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 140)

Fk-Add. 207/9 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 141)

Fk-Add. 207/10 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 142)

Fk-Add. 207/11 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 143)

Fk-Add. 207/12 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 144)

Fk-Add. 207/13 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 145)

Fk-Add. 207/14 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 146)

Fk-Add. 207/15 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 147)

Fk-Add. 207/16 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 148)

Fk-Add. 207/17 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 149)

Fk-Add. 207/18 Pièce pour horloge mécanique (= BWV Anh. 150)

Fk-Add. 208 Menuetto en fa majeur (= Fk. 67/4)

Fk-Add. 209 Andante en mi mineur (= Fk. 40/2)

Fugues pour clavier 

Fk. 31/1 Fugue en ut majeur 1778 

Fk. 31/2 Fugue en ut mineur 1778

Fk. 31/3 Fugue en ré majeur 1778

Fk. 31/4 Fugue en ré mineur 1778

Fk. 31/5 Fugue en mi bémol majeur 1778

Fk. 31/6 Fugue en mi mineur 17 78

Fk. 31/7 Fugue en si bémol majeur 1778

Fk. 31/8 Fugue en fa majeur 1778

Fk. 32 Fugue en ut mineur

Fk. 33 Fugue en fa majeur

Fk. 34 Fugue en si bémol majeur (apocryphe)

Fk. 36 Fugue en fa majeur

Fk. 37 Fugue en sol mineur

Fugues pour clavier 

Fk-Add. 210 Exposition de fugue sur B-A-C-H 1773

Fk-Add. 211/1 Fugue en ut mineur

Fk-Add. 211/2 Fugue en si bémol majeur

Fk-Add. 211/3 Fugue en sol mineur

Fk-Add. 212 Quatre triples canons à six voix